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退伍军人致力于纪念“在历史的迷雾中迷失”的阵亡士兵

1968年2月24日,当他的部队遭到袭击时, 负责维持越南的轰炸雷达。 空军中士受重伤,在西贡医院待了三个月,然后被空运到各州,他说他在医院里待了九个月“被重新组合”。

他的三名战友在袭击事件中丧生,总体而言,来自斯金纳部队的19名成员在战争期间丧生。

但是,由于斯金纳的努力,这19名男子 - 以及其他数百名跨越不同战争的人 - 的记忆依然存在。 今天,这位83岁的老人坐在他位于南卡罗来纳州艾肯的一台电脑前,正在为堕落的士兵制作纪念档案。 退休的退伍军人是200多名志愿者之一,他们全天候工作,建立了是一个在线战争纪念馆,拥有150万会员,并有超过10万页的纪念服务人员。

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Don Skinner最近的一张照片。 我们一起服务

对于亲自完成超过850个档案的斯金纳来说,这就是将故事放到名字上,将那些在行动中遇难的人从“默默无闻”变回现实。

“他们现在受到尊重和记忆,”斯金纳说。 “在历史的迷雾中,这些人不再被遗忘或迷失。”

擦除薄雾并不总是一件容易的事。 例如,许多朝鲜战争和第二次世界大战的退伍军人缺乏信息,他们的人数正在减少。 志愿者严重依赖战争历史档案,墓地信息和公共记录来收集信息,但他们往往必须追踪幸存的家庭成员填补漏洞。

其中一位努力填补空白的人是 。 在越南战争期间,陆军中尉军士在沃尔特里德医院工作,他说受伤的士兵“给他留下了深刻的印象”。

这位67岁的艾略特在新罕布什尔州罗切斯特的家中建造了2000多个在线纪念碑,他说,完成第一位中尉韦恩·凯利的形象尤其令人欣慰,他是一名10年的陆军退伍军人。 1969年在越南采取行动。凯利在离艾略特家乡不远的地方长大,与他的哥哥是朋友。

负责监督该网站纪念小组运营和管理的海军退伍军人说,该网站希望在年底前完成未完成的档案,但任务艰巨。 在线纪念馆仅包括军队中近48,000名士兵,TWS已完成约65%的纪念档案。

为在线纪念馆添加照片,奖章和纪念的退伍军人正在给堕落者的家庭带来情感上的提升。 只要问问Debra Booth,他的23岁儿子Marine Lt. Joshua Booth在2006年在伊拉克遇害 - 仅仅在部署后五周。 她没有看到她儿子在伊拉克的任何照片,直到她偶然发现了三张 。

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美国海军陆战队第二中尉Joshua Booth在一张未注明日期的照片中。 我们一起服务

“那天真是一个惊人的惊喜,”布斯说,她补充说,她已经与Josh在Haditha的船长通信,并希望与更多与她儿子一起服役的男人联系。

约什留下了一个现年8岁的女儿格蕾丝。 黛布拉布斯说,格蕾丝最近要求圣诞老人带上她爸爸的照片。 感谢发布给我们共同服务的图像,这个愿望被授予了。 “这是一个了不起的礼物,”布斯对在线纪念馆说。

Short表示,建立纪念档案是志愿者退伍军人的治疗过程。

“很多这些家伙正在处理创伤后应激障碍,”肖特说。 “这是他们进入他们的头脑,处理他们的记忆并用纸笔记录他们失去的人的方式。”

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越战老兵Denny Eister的未注明日期的照片。 我们一起服务

住在佛罗里达州德斯坦的69岁越战老兵说,他患有创伤后应激障碍并且压抑了他近40年的战争记忆。 有一天,他的孩子们在他的办公桌抽屉里发现了一些奖章,他说这引起了追查他的士兵的新兴趣。 Eister兼职担任保险代理人,此后已建立了近1,000个记忆档案。

埃伊斯特说:“你发展了一个很难向没有经历过军事战斗的人解释的关系。” “很荣幸为那些没有回家的人做这件事。”

埃尔斯特通过他的工作说,他当时能够找到他的公司指挥官,沃尔特·迪拉德,他作为一名上校退休,现居弗吉尼亚州。 “我们至今仍在沟通,”他说。

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芭芭拉(Bobbe)Stuvengen的未注明日期的照片。 我们一起服务

事实上,Together We Served已经成为一个令人垂涎的退伍军人社交网络。 在第二次世界大战期间作为WAVE(女性接受志愿者紧急服务)在海军服役。 几年前,当这位89岁的威斯康辛州居民失去了她的丈夫(也是一名水手)患阿尔茨海默病时,她认为该网站“在一些非常紧张的时期保持我的理智”。

“这只是与外界保持联系的一种方式,”斯图文根说,他经常与其他成员沟通。 “对我来说,让TWS进入是一件很重要的事情。......我开始觉得他们是我的家人。”

至于斯金纳,在加入空军65年后,他仍然把时间投入到为国家服务。 他是几本军事书籍的作者,他继续深入挖掘数据库,搜集档案和打电话给家庭,以便将堕落的服务人员的生活拼凑起来。 在经历了越南致命袭击事件四十多年后,斯金纳正在与癌症作斗争 - 但他的医生已经宣布他健康,并且他仍然专注于他的工作。

“我想我不仅仅是一个幸存者,”他说。