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4在民兵阴谋中使用蓖麻毒素不认罪

佐治亚州盖恩斯维尔 - 四名涉嫌策划用毒素和爆炸物袭击政府官员的美国民兵成员周三表示无罪,因为检察官透露美国司法部长埃里克霍尔德是他们的目标之一。

检察官称,73岁的弗雷德里克·托马斯(Frederick Thomas)被称为首领,他将霍尔德和前美国众议员辛西娅麦金尼列为潜在的暗杀目标。 当局还表示,托马斯在佐治亚州山区的家中储存了52支枪和3万发子弹。

这些年龄在55岁至73岁之间的男性的辩护律师表示,他们年纪太大,身体虚弱无法进行袭击。 托马斯的律师杰夫埃尔特尔建议他说他的客​​户闲聊并且从未打算通过,托马斯的妻子夏洛特作证说她的丈夫永远不会受到任何伤害。

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“他爱他的国家,”她谈到美国海军的退伍军人。 “他是我见过的最爱国的人。”


但检察官驳回了有关这些男子年纪太大无法处决所谓阴谋的说法。 美国助理检察官罗伯特麦克伯尼说,这些人采取了具体措施来实施这一阴谋,包括检查亚特兰大的联邦建筑物,试图购买爆炸物,试图制造毒素蓖麻毒素并积累武器库。

“年龄不是这些被告所指控的罪行的障碍,”麦克伯尼说。 他告诉法官,这些人“可以像你或我一样轻松地扣动扳机。”

托马斯和67岁的丹·罗伯茨(Dan Roberts)被指控密谋获取爆炸品,并拥有未注册的消音器。 当局还指控55岁的Ray Adams和68岁的Samuel Crump密谋并试图制造蓖麻毒素,这是一种可以小剂量致死的生物毒素。

如果罪名成立,他们可能面临十多年的监禁。

据称这四个人都吹嘘一份需要被“撤出”的政府官员名单。 谈到从一架飞机或一辆汽车上窜出蓖麻毒素,从高速公路经过美国主要城市; 和一个男人说,“我们必须像Timothy McVeigh一样炸毁整座建筑物”,这是对1995年在俄克拉荷马城轰炸联邦大楼所执行的人的提及。

联邦调查人员说,他们让这些男子至少被监视七个月,使用卧底线人在Waffle House,家庭和其他地方渗透他们的会议,然后上周终于逮捕了他们。 在有关部门发现他们发现他们试图从蓖麻子中提取蓖麻毒素的证据之后几天才进行逮捕。

星期三的听证会集中在托马斯身上,托马斯曾是一位曾患多种疾病的曾祖父,包括心脏病和肺气肿。 几次看到托马斯从吸入器中抽吸。

他的律师Ertel没有概述他的辩护策略。 但他提出了一个问题,质疑这位机密线人的可信度,他说,在与检察官合作之前,他曾被指控在南卡罗来纳州猥亵儿童。 他说,名字未被释放的线人也给了他的客户1000美元他需要从卧底特工那里购买炸药。

“如果这是一个恐怖组织,它是世界上资金最少的恐怖主义组织,”Ertel说。 “如果不是因为他们可能没有拿出这笔钱。”

不过,麦克布尼说,检察官有充分的证据证明这些人将暴力言论与危险行为联系在一起。 他还对国防律师的断言提出异议,称托马斯是一名收藏家,他利用其庞大的武器库存进行狩猎。

“你不用炸弹打猎,”他说。 “你不要在枪上放一把消音器来射鹿。”

美国地方法官苏珊科尔没有立即决定是否给予这四名男子保释金,而是命令周二继续就此问题举行听证会。