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新纽约中心迎合同性恋前辈

(美联社)纽约 - 纽约市庆祝周四开幕,市政官员称这是全国第一个专为同性恋社区设计的全方位服务高级中心。

在曼哈顿切尔西附近的SAGE创新高级中心举行剪彩仪式,200多人参加了剪彩仪式。

“这是姗姗来迟的,”市老龄部委员Lillian Barrios-Paoli说。 “我们激动不已。”

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该中心由34岁的社会服务机构Aging and SAGE经营。 SAGE代表同性恋,女同性恋,双性恋和跨性别长者的服务和宣传。

77岁的退休珠宝销售员罗伯特·菲利普森(Robert Philipson)表示,在失去50年的伴侣后,他开始在SAGE接受丧亲辅导。

他说:“当你发现自己独自在77岁而且你已经在另一个人身边建立了自己的生活时,你对于下一步该去哪儿感到有些失落。” “SAGE填补了这个空白。”

飞利浦表示,他和他已故的伙伴曾经去过附近的一个直接的高级中心并在那里受到欢迎,但当他的伴侣去世时,那个中心无法满足他的所有需求。

“他们没有理解我作为同性恋哀悼者的立场,”他说。

虽然周四是该中心的正式开放,但它上个月开始提供餐饮服务。 与大多数供应午餐的高级中心不同,SAGE中心提供晚餐,尽管是在下午4点到6点的高龄友好时间。建议的捐款是晚餐2美元,但没有人被拒之门外。

“这为我省钱,”75岁的玛丽海因斯说。她补充说,“我认识的很多人都来这里吃晚餐。否则他们就不会自己吃饭了。他们独自生活,他们不喜欢我想为自己做饭,所以他们会不吃东西。“

除了用餐外,该中心还将提供一系列服务,包括健身课程,健康研讨会,文化郊游和电脑课程。 它加入了纽约市五个行政区的258个高级中心网络。

SAGE执行主任迈克尔·亚当斯说,该中心将通过一系列项目改变纽约女同性恋,男同性恋,双性恋和变性老人的生活。

“这将成为......这个国家的灯塔,”他说。

市议会议长克里斯蒂娜奎因,该市最强大的公开同性恋当选官员说,该中心的开放代表了同性恋纽约人的另一个里程碑,他们去年获得了在该州结婚的权利。

“不久之前有一段时间,这两件事似乎都不可能,”奎因说。 “我们今天发出的信息是,不可能的不仅是可能的,而是预期的。”

她为自己和其他三位参加仪式的公开同性恋市议员发言,她补充说:“救我们一把椅子。我们迫不及待地想有一天能够来到这里。”