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预测经济会变得更好

美国商业经济学家下调了对2001年和2002年美国经济增长的预测,但大多数人表示,美国经济不会陷入衰退,应该会在年底前开始复苏。

由31名专业预测人员​​组成的全国商业经济协会小组削减了对商业投资和利润的预期,但强调了美国消费者的弹性,提高了2001年消费者支出的预期。

这项调查是在8月的最后两周进行的,在上周五美国失业率出人意料地大幅上升之前。 政府上周报告称,8月份失业率飙升至4.9%,是四年来的最高水平,引发了人们的担忧,即大幅上涨可能会给消费者造成严重打击,而这些消费者的支出已经助长了疲软的美国经济。

“虽然NABE展望小组继续下调其对2002年及今年剩余时间经济增长的预测,但三分之二的小组成员预计经济复苏将在年底前开始,”Harvey Rosenblum,当选总统全国商业经济学会在一份声明中说。

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“该小组的预测显示没有经济衰退 - 更具体地说,没有一个季度的GDP增长超过预测范围,”Rosenblum说,他也是达拉斯联邦储备银行的高级副总裁兼研究主管。

但是你最近无法看到商业新闻。

哥伦比亚广播公司新闻记者吉姆阿克塞尔罗德报道说,对于一个不平稳的经济体来说,它并不合适:轮胎制造商米其林正在让一些空气退出运营 - 削减2000个工作岗位或7%的工人。

“看,这是重要的事情,”摩根大通的约翰利普斯基说。 “经济充其量只是......非常低迷。”

这就是为什么电话公司Qwest将削减4,000个工作岗位以及为什么西雅图 - 曾经被科技热潮所震撼 - 再次陷入萧条。 市政府现在有一个招聘冻结。

“现在太阳落在了云层之后,”市长Paul Schnell说,“我们需要收紧腰带。”

虽然低迷的鼓声现在已经响起了一段时间,但许多消费者都把手指放在耳朵里并继续消费。 但裁员的消息现在太过于无视。

“目前家庭支出的增长速度大约是我们在1998年到2000年之间的一半,”利普斯基说。

NABE专家组将实际国内生产总值(GDP)同比增长预期中值从5月NABE预测的2.0%增长降至1.6%。

美国经济在第二季度放缓至8年来的最低水平,当时GDP从2000年同期的5.7%增长率下降至0.2%的年增长率。

NABE小组成员还将其对2002年GDP增​​长的预测下调至2.7%,低于5月预测的3.1%中位数。

悲观情绪是由陷入困境的商业部门推动的,2001年投资预计收缩2%,大大低于先前预测的2.4%增长。 2002年,商业投资现在预计将增长1.0%,远低于此前估计的增长4.9%。

“这些修订的规模几乎是5月份的两倍,反映了上一季度工厂和商业建筑数据的疲软,”NABE报告称。

税后企业利润预计将在2001年收缩12%,而先前估计为3.5%。 预计明年利润将增长5%,而之前的预期为增长6%。

报告称,“令人惊讶的是,GDP的下调幅度主要集中在商业投资部分,仅构成经济总量的14%。”

但NABE对消费持乐观态度,消费占经济的三分之二。 预计实际消费支出在2001年将增长3.0%,而之前估计的增长率为2.7%。 NABE仍然预计2002年的消费增长率为2.9%。

这种乐观情绪并没有流向购车者Nancy De Mase。 她的投资组合,她的信心是历史,她的敞篷车即将加入他们。 她必须找到更便宜的东西。

“有一次,我可以把钱从股市中拿走,把它放在汽车上,但由于我们的投资组合已经落到了零,我不能这样做,”她说。

由于消费者支出占据了经济的三分之二左右,这种摇摇欲坠的信心水平可能决定了我们很快就会采取的经济形式。

密歇根大学调查研究中心的消费者调查主任Richard T. Curtin博士说:“这是正确的。”如果它从目前的水平进一步下降,我们可以看到整体衰退“。

调查显示,NABE预计2001年住宅建筑将增长1.8%,而之前的预期为1.0%。 NABE还将2002年住宅建筑增长预测从先前预测的0.5%上调至1.6%。

预计2001年新屋开工量约为162万套,而不是先前预测的158万套。 2002年的预测中值为160万套,高于5月预测的155万套。

报告总结道:“不同的修订组合反映了家庭部门对恶化的商业环境的适应能力让经济学家感到意外的程度。”

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