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Anthrax Threatens邮政袖珍手册

据“华盛顿邮报”报道,美国邮政局在911袭击事件和持续的炭疽恐慌之后受到严重的财务打击,邮件使用量下降,成本上升威胁到其财务可行性。

9月份邮件量较去年同期下降了5%。 袭击发生后的前三周收入比预测低5亿美元。 与世界贸易中心附近邮局损坏有关的费用为6300万美元并且还在攀升。

据“华盛顿邮报”报道,邮政局官员表示相信该机构将会恢复,但其他人表示,政府创建的垄断企业正在花钱,它可以负担不起以增加安全性,打击炭疽威胁并确保安全及时的邮件传递。 邮政说,对炭疽病毒邮件的恐惧会导致数量进一步下降,这是任何人的猜测。

“这是史无前例的,”邮政费率委员会分析​​师罗伯特科恩说。 “这是使用邮件作为武器的直接攻击。它使每个人都重新考虑邮政服务的角色。利率支付者将最终为此付出更多的钱。可能发生的是债务将继续增长和不断增长,最终可能由国会来救助他们。“

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“邮报”描绘了邮政财政健康状况的严峻形势:即使在9月11日之前,邮政局预计2001财年将出现16.5亿美元的赤字。它已宣布将在不到一年的时间里寻求第三次加息。 它削减了21,000个职位。 这是110亿美元的债务,快速接近国会规定的150亿美元的上限。 它冻结了大多数资本项目。 经过多年的指数式增长后,其首要产品Priority Mail正在下滑。

邮政局长约翰波特承认,由于额外的安全需求,成本将上升,但是,“金钱不是对象”,他告诉邮报。 “目的是确保人们安全,邮件正在移动。”

虽然波特表示交易量似乎正在回归,但过去两年的趋势显示,一流的单件邮件净减少 - 邮件服务支付大部分运费的邮件。

随着联邦航空管理局将飞机停飞两天,然后对可以乘坐商用喷气式飞机的邮件施加限制 - 只有16盎司以下的头等邮件 - 邮政局加快了用卡车运送更多邮件的努力。 这将在一定程度上减缓交付速度,有些人担心它会减少对邮件的依赖。

至少有一家报纸 - 亚利桑那每日星报 - 已经告诉读者它将不再接受发送给编辑,其Caliente娱乐指南和社区日历的“蜗牛邮件”,这三个功能产生的邮件数量最多到新闻编辑室。 相反,读者被要求使用电子邮件,传真或在线日历。

军事邮政局官员已经建议取消流行的“亲爱的艾比行动”,鼓励建议专栏作家的读者向海外服务人员致以节日问候。

工会领导人说,全国各地的邮局职员和信件承运人都很紧张。 他们试图在保护自己 - 使用乳胶手套 - 和让公众放心之间取得平衡。 然后周四,有消息称新泽西州的一家信件公司已经开发了皮肤炭疽; 周五报道了第二起病例。

“这很糟糕,而且情况会更糟,”邮政商务协会会长Gene Del Polito表示。邮政商务协会是一个重型邮件用户贸易集团。 “某些目录的销售量下降了20%至25%,人们普遍担心炭疽病的威胁。在这两者之间以及经济持续低迷的情况下,它将把邮政服务的资源压到他们的绝对限度。”

正如布什总统试图通过劝告美国人“加入”来试图恢复航空业一样,波特正忙着向紧张的美国人保证,发送和接收邮件仍然是一个不错的选择,邮报说。 他一直在电视上概述人们应该采取的安全预防措施,并强调这些事件是孤立的事实 - 每天6.8亿件中只有少数几封信件含有炭疽病。

“美国公众显然会对他们的回答进行投票,”波特在接受采访时表示,人们是否会继续发送邮件。 “这就是为什么我在这里,发出一个信息,让人们相信,如果他们采取正确的行动,他们的邮件是安全的。”

直销协会的成员每年使用邮件销售价值5280亿美元的商品和服务,也试图向公众保证。 它向成员客户(例如IBM,Amazon.com和Publishers Clearinghouse)发送了指南,在信封上放置公司徽标并打印清晰且可识别的退货地址。

“我们认为企业没有理由停止他们在工作中的邮件活动,因为我们看到邮件继续移动,我们相信商业邮件几乎没有危险,”DMA总裁H. Robert Wientzen告诉邮报。 “这是需要向前发展的经济中的一个重要部分。”

同样代表信用卡公司的Wientzen指出,电子账单支付正在发生变化。 但是,他说,他认为危机不会加速这一趋势。

如果这场危机有一线希望,那就是它正在关注一个实体的财政困境 - 这是唯一可以覆盖美国每个家庭的实体 - 到目前为止大多数人都认为理所当然。 邮政服务委员会成员大卫·菲尔曼说,如果国家的注意力集中在邮政服务上,悲剧可能会很好。

“这清楚表明为什么有必要制定某种改革立法,”他说。 “从业务的角度来看,它显示的是 - 忘记实际的事件本身 - 是邮政服务几乎无法以任何方式作出反应来做出正常业务所能做出的商业决策。”

根据邮报的说法,问题在于服务的奇怪结构,这是在1970年国会重组它作为由发送邮件而不是税收收入的人资助的实体时创建的。 “邮报”解释说,它的任务是随着时间推移实现收支平衡,但必须在邮政费率委员会面前提出加价案,这一过程通常需要一年多的时间。 批评者长期以来一直谴责其准备费率案件的速度缓慢,无法降低成本和管理不善。 总审计局将其列入高风险的政府机构名单。

纽约共和党众议员约翰·M·麦克休(John M. McHugh)起草了一项法案,该法案将在30年内首次彻底改革邮政局。 他有六年的时间支持类似的立法,但今年,即使是持怀疑态度的人说,他仍然有成功的战斗机会。 这是一套复杂的措施,其中最主要的是灵活设定利率以增加收入。 但通过这样做,邮政服务收入增长率将受到通货膨胀率的限制。

但是像波利托这样的邮件保护主义者表示,这场危机已经扰乱了辩论的条款。 德尔波利托说:“这些论点更多的是让我们解除管制,增加竞争,”他通常会倡导“公司化”,这是私有化的先驱。 “但在这种环境下,你有多少人愿意看到你的手放在你的邮箱里?”

事实上,他说,趋势是政府采取更多措施来确保安全。 美国邮政检查局已经将其1,900名检查员中的大多数人重新分配给邮政设施,以便加入炭疽表。

与此同时,年收入达700亿美元的邮政服务公司正在寻求加息53亿美元,其中包括将头等邮票的价格提高到37美分。 分析师科恩向The Post指出,该公司将其要求与6月份的经济预测挂钩,该预测目前已经过时。

波特说,邮政局将让国会和政府知道它的成本是多少。 但是“我不打算利用这种情况,”他说。 “如果有的话,我希望它能让人们了解邮件的价值,我们如何成为经济中的重要组成部分。”

他说,在袭击的财务影响已知之前大约需要两个月。 “这里的关键,”他说,“这是美国公众对邮件的信心。”

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