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特朗普的贸易战如何在国内挑选赢家和输家

如果贸易战及其看似不断升级的误导关税还不够糟糕,那么政府也认为应该更进一步的经济失误,并在关税豁免方面挑选经济赢家和输家。

今年3月,特朗普对铝进行了10%的关税,对进口钢铁征收25%的关税。 为此,他提出了一项 ,允许总统以国家安全为由征收关税。

但实际上,特朗普的目标似乎不是做对美国人或美国经济有利的事情,而是对他认为是他的基地的关键部分:美国钢铁制造业有利。 简而言之,他的关税旨在帮助挽救美国的金属生产岗位,其中约有415,000个。 对于特朗普来说,这似乎运作良好。 他出现,发表演讲,谈论挽救工作。

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当然,这不是整个故事。 当他试图挽救美国制造业的一小部分时,这些相同的关税正在损害460万制造业岗位,这取决于稳定供应价格具有竞争力的金属。

这意味着,对于一些试图挽救过时和竞争激烈的国内产业的工厂 ,总统正在伤害数百万人所拥有的工作,并且在此过程中,每个人都在为消费品付出更多的钱。

这本身就足够糟糕了,但后来提出了关于决定什么是关税的过程的严重问题。 例如,中国制造的iPhone和Apple手表在最新名单之外,止痛药布洛芬和某些儿童产品在外。 通过成功的游说努力,其中许多产品从名单中脱颖而出。

但赢家和输家也会以其他方式被选中。

一旦实施关税,公司可以申请豁免或阻止他人的豁免。 所有这些争论谁应该支付关税以及谁应该获得通行证的仲裁员主要归功于商务部。

为了获得豁免,公司可以向政府申请免除关税,理由是他们无法从美国供应商那里购买他们需要的产品,或者涉及到国家安全问题。 与此同时,其他公司可以对任何豁免请求提出异议。

更糟糕的是,通过实施关税并为这种日益增长的法律斗争制造混乱,整个过程似乎都受到大型钢铁公司的控制。 根据 “信息自由法案要求”(Freedom of Information Act Requests)的最新研究报告,三家最大的国内钢铁生产商之一提出的关于免征关税申请的反对意见是成功的。 看到结果会非常有趣。

即使对某些关税有合理的理由,操纵豁免以使单一行业受益也是完全不可接受的。 不幸的是,这两者是相互联系的,只要关税和豁免到位,它们就可以而且将永远不均衡地应用,并且由政府决定,除了公平和经济增长之外,还有其他优先事项。

政府不应该选择获胜者 - 特别是不要牺牲其他美国人。 它扭曲了市场,从长远来看可能会伤害就业数据,损害竞争,并最终使消费者付出更多代价。